Washingtonia Palm ou California Palm Tree

Aussi connu sous le nom de washingtonia filifera ou California whasingtonia, ce palmier est l’une des espèces ornementales les plus utilisées dans les jardins méditerranéens.

Palmier washingtonia

Son origine est située dans les zones sub-désertiques de la Californie et du nord du Mexique, c’est donc une espèce habituée à avoir peu d’eau et des changements de température extrêmes. Bien sûr, les gelées ne doivent pas être constantes car elles pourraient sérieusement l’endommager.

Il semble porter le nom de George Washington, le premier président des États-Unis à être honoré de cette manière particulière. C’est un grand arbre puisque les spécimens adultes dépassent vingt mètres de hauteur, atteignant dans certains cas trente mètres.

Il se reconnaît à ses feuilles palmées (divisées en une cinquantaine de segments) jusqu’à deux mètres de diamètre. Au fur et à mesure que la plante pousse, les feuilles sèchent, formant une protection naturelle pour le tronc et les nouvelles feuilles.

Il fleurit au début du printemps (entre février et mars), produisant de petits spécimens hermaphrodites de couleur blanche et d’odeur profonde. Ils apparaissent dans de longues inflorescences de trois à cinq mètres.

Son fruit est ovale et de couleur brune. Il n’est pas très charnu, donc peu utilisé comme ressource culinaire.

Si nous voulons planter ce type de palmier, nous devons prendre en compte les éléments suivants:

  • Vous devez disposer de suffisamment d’espace pour que la plante se développe sans problème. On peut l’avoir en pot, mais le sien dans un jardin (étant donné les dimensions référencées des spécimens adultes)
  • L’endroit où il va être situé peut être en plein soleil, car il résiste bien à la lumière directe.
  • Il préfère les sols fertiles et bien drainés, mais s’adapte à toutes sortes de variables. Si le sol que nous avons est argileux ou très pauvre, nous devons l’enrichir avant de le planter et ajouter du substrat périodiquement. La même chose se produit avec les sols salins.
  • Bien que nous l’associons généralement aux zones côtières, il faut y prêter attention car l’air marin peut brûler ses feuilles.
  • C’est une espèce qui résiste bien à la sécheresse, et qui ne supporte pas l’excès d’humidité, ce qui peut provoquer l’apparition de champignons ou de pourriture. Par conséquent, nos irrigations doivent être limitées, presque exclusivement, à l’été et doivent être avec peu d’eau.
  • Il se multiplie par graines et celles-ci germent rapidement. Pour ce faire, il est préférable de commencer l’élevage de ce palmier en pot puis de le transplanter dans le sol final. Les graines sont faciles à trouver et sont très abordables mais il faut investir beaucoup de temps avant de pouvoir profiter de notre palmier. Si nous voulons l’avoir rapidement, nous devons acheter un jeune spécimen dans une pépinière.
  • Il ne nécessite aucun soin particulier pour le transplanter, nous pouvons le faire même avec des racines nues.

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