Culture

Un fruit exotique, le pitahaya

Le pitahaya est le fruit original, curieux et coloré d’un cactus. Hylocereus est le genre auquel appartiennent les différentes variétés de cactus qui produisent ce fruit caractéristique, Hylocereus undatus est celui qui est le plus cultivé mais il existe près d’une dizaine d’espèces. Ce cactus, originaire d’Amérique centrale aujourd’hui, est cultivé dans toute l’Asie du Sud-Ouest et dans de nombreux autres endroits, à Chypre, en Israël, en Chine, en Australie, etc …

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Le pitahaya est un fruit très attractif pour sa couleur et sa texture, sa chair est pleine de minuscules pipes faciles à manger. C’est un fruit juteux, sucré et savoureux.

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Les fleurs d’Hylocereus apparaissent la nuit et durent une seule nuit. Ce sont les plus grosses fleurs produites par un cactus. Ils dégagent un parfum puissant qui attire les chauves-souris et les mites qui sont leurs pollinisateurs. L’hylocereus est un cactus rampant ou grimpant qui peut se fixer presque partout. Ses tiges peuvent atteindre 10 m de long.

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Elle pousse à l’état sauvage dans les zones arides d’Amérique centrale et est cultivée en plus de son aspect commercial également comme plante ornementale. Avec le même traitement que tout autre cactus en ce qui concerne les besoins de sol, d’irrigation et de soleil.

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Il existe différentes espèces de pitahayas et la différence la plus nette entre l’une et l’autre est la couleur de l’intérieur du fruit. Certains ont également des différences à l’extérieur. Les espèces de pitahaya les plus commercialisées sont Hylocereus undatus, qui est appelée pitahaya blanche en raison de la couleur de l’intérieur du fruit. L’hylocereus costaricensis avec la chair interne du fruit de couleur rouge foncé. Hylocereus megalanthus produit un fruit jaune fort à l’extérieur et son intérieur est blanc.

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Dans la culture agricole commerciale de ces cactus, ils sont généralement plantés en associations de quatre ou cinq qui, jalonnées autour d’un poteau, forment une sorte d’arbre. Cela facilite grandement les travaux d’entretien et la récolte.

Photo: suziehq.hubpages.com

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