Les lithops ou cactus de pierre

Les lithops sont des cactus ou des plantes succulentes qui, en raison de leur forme similaire aux pierres du désert, sont communément appelées pierres vivantes ou cactus en pierre. Une quarantaine d’espèces de petites plantes de la famille des Aizoaceae appartiennent au genre Lithops, toutes originaires d’Afrique australe, d’Afrique du Sud, de Namibie et du Botswana.

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Le lithops se compose d’une longue racine pivotante, d’une courte tige souterraine et de deux feuilles qui forment la partie aérienne de la plante. Sa croissance est très lente et elles sont idéales pour la culture en intérieur. Pas besoin de changer de pot dans 10 ou 20 ans.

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Sa hauteur est d’environ 5 cm et il a un diamètre compris entre 1 et 3 cm. Par l’écart entre les deux feuilles, la fleur (jaune ou blanche) apparaît en automne, qui présente une certaine similitude avec la marguerite et un diamètre compris entre 2 et 4 cm.

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C’est une plante très facile à cultiver et ne nécessite pratiquement aucun soin. Ils ont besoin d’une exposition très lumineuse mais il vaut mieux qu’ils ne reçoivent pas de soleil direct, surtout aux heures centrales de la journée. Ils sont également très sensibles au froid. Le sol idéal pour sa culture sera celui formé par un mélange de substrat pour cactus, sable fin et perlite. Il ne doit être arrosé que lorsque le sol est complètement sec et tous les 15 jours au printemps, après le renouvellement des feuilles et en automne avant la floraison.

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L’irrigation doit être complètement suspendue pendant la période de dormance (été), pendant l’hiver et pendant le renouvellement des feuilles. En été et une seule fois, il peut être fertilisé avec un engrais riche en phosphore qui favorisera la floraison. Tous les 2-3 ans, il doit être transplanté et le meilleur moment sera lorsque les vieilles feuilles se faneront et que les nouvelles feront leur apparition. Son principal problème est généralement la pourriture des racines et l’attaque des rongeurs et des pucerons lorsqu’ils sont cultivés à l’extérieur.

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