La vanille

Nous connaissons tous l’extrait de vanille et même une majorité a déjà eu des gousses de vanille entre les mains. La vanille sert à la confection de pâtisseries et de crèmes glacées, elle est également utilisée en parfumerie et en cosmétique. Si nous avons eu l’occasion de mettre la main sur une gousse de vanille, nous aurons remarqué son origine végétale évidente. Mais ce qui n’est plus si connu, c’est la plante qui produit ces gousses.

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La vanille C’est un genre d’orchidées composé de 110 espèces réparties dans les régions tropicales. La gousse de vanille que nous connaissons tous est le fruit de l’une de ces espèces, en particulier le Vanille planifolia, les conquérants espagnols ont rencontré cette espèce à Veracruz, au Mexique, et l’ont nommée vanille en raison de sa ressemblance avec la gaine d’une épée qui a le fruit de cette plante.

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La vanille est une orchidée grimpante pouvant atteindre plus de dix mètres de hauteur, le pollinisateur naturel de la vanille est une espèce d’abeille du genre Melipona qui vit au Mexique. Mais actuellement, la vanille est cultivée dans d’autres régions tropicales telles que Madagascar, les îles des Caraïbes, le Mexique, les Comores, l’Indonésie, Hawaï et Tahiti.

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Les plants de vanille ne commencent à produire des gousses qu’à l’âge de trois ans. Lorsqu’elles fleurissent enfin, les fleurs ne restent ouvertes qu’une journée et doivent être soigneusement pollinisées dans les 12 heures suivant le début de la floraison. De plus, les cultures en dehors du Mexique qui n’ont pas l’aide de l’abeille Melipona qui pollinise la fleur de vanille doivent être pollinisées à la main une par une.

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Pour obtenir ces gousses, neuf mois doivent s’écouler entre la floraison et trois mois supplémentaires pour guérir. Tout ce travail fait de la vanille le produit végétal le plus cher au monde. La vanille nécessite un sol au pH neutre et à une humidité constante bien que bien drainée, elle a également besoin d’une lumière intense et d’un ombrage partiel et de températures qui ne descendent jamais en dessous de 12 ° C. Ils ont besoin de tuteurs pour que les lianes s’emmêlent et que la plante puisse pousser en hauteur. dans la plupart des zones climatiques, sa culture doit se faire en serre.

Photos: vegetalgardener.com

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