La culture de l’azalée

L’azalée est un arbuste de la famille des Ericacées qui peut être cultivé dans le jardin et comme plante d’intérieur. Il n’est pas facile de le cultiver, mais dès que ses besoins particuliers sont connus, il n’est pas non plus si complexe. Il est originaire de Chine et du Japon, atteint une hauteur d’environ 70 cm et possède de nombreuses tiges ramifiées et ligneuses.

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Les fleurs en forme de calice sont regroupées en inflorescences qui apparaissent à l’extrémité des tiges. Ils peuvent être blancs ou de différentes nuances allant du rose pâle au violet. Il existe des espèces dont les fleurs ont une corolle à cinq pétales et d’autres qui ont des fleurs à double corolle avec un grand nombre de pétales.

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Les azalées fleurissent au printemps et en été, et la floraison précède même l’apparition des feuilles. Il existe de nombreuses variétés d’azalées: naines, géantes, à feuilles persistantes et à feuilles caduques ou semi-persistantes. Les variétés à feuilles persistantes sont sensibles au froid, donc quand l’hiver arrive, elles doivent être stockées à la maison où nous les placerons dans des endroits avec beaucoup de lumière et des températures autour de 10 à 15 °.

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Les variétés caduques ou semi-persistantes sont cultivées en extérieur, cherchant toujours à les protéger par de grands arbres par exemple. Dans les climats froids, l’azalée doit être plantée dans un endroit ensoleillé, tandis que dans les régions aux étés très chauds, elle doit être cultivée à l’ombre partielle. Le sol doit être très riche en matière organique, humide mais bien drainé et avec un pH acide.

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Les clés du succès avec les azalées sont d’utiliser un sol acide, d’arroser beaucoup, quotidiennement pendant la floraison et d’utiliser de l’eau sans calcaire. En période de dormance, le sol doit être maintenu humide mais en évitant toute flaque d’eau. Lorsque les racines apparaissent à travers les trous de drainage du pot, il sera temps de les transplanter.

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