Culture

Foxglove, une beauté dangereuse

Cette plante curieuse et belle, bien que sa floraison soit la plus spectaculaire, est originaire du sud de l’Europe et du Moyen-Orient, d’Afrique du Nord et d’Asie centrale. Il s’est répandu, introduit par l’homme, dans presque toute l’Amérique. Son nom scientifique est Digitalis purpurea et il vient de la forme et de la couleur de ses fleurs, comme ça en latin digitus signifie doigt et purpurea fait référence à la couleur violette de ses fleurs.

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C’est une plante bisannuelle qui fleurit du début du printemps à la fin de l’été. Après la floraison, il produit un nombre énorme de graines qui assurent la pérennité de l’espèce. Après la mort de la plante, la grande production de graines, environ deux millions par plante, est due au fait que beaucoup d’entre elles sont la nourriture de nombreux insectes et autres animaux. Si nous coupons les fleurs, la plante ne pourra pas former de graines et elle pourra se conserver plus longtemps dans le jardin.

Foxglove produit un grand nombre de fleurs bien que chaque fleur ne dure que six jours. C’est une plante très rustique qui pousse facilement dans presque tous les terrains et conditions. Résiste à l’ombre, à la sécheresse, toutes les conditions sont bonnes pour que la digitale prenne racine. Dans des conditions naturelles c’est une plante qui pousse généralement dans les champs ouverts, dans les zones de montagne après l’abattage des arbres, elle préfère les zones humides et les sols siliceux. Les sols calcaires ne vous plaisent pas.

Cette plante a un usage ornemental évident mais elle est également cultivée pour en extraire le principe actif qu’elle contient, hautement toxique, la digitaline. Ce principe actif est utilisé en médecine depuis le 18ème siècle pour traiter les problèmes cardiaques. Si nous la cultivons dans le jardin, nous devons faire attention aux enfants et aux animaux de compagnie afin qu’ils ne puissent consommer aucune partie de la plante.

Photo: backyarddiva.ca

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