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Liliacées

Ail

Allium sativum

L’ail, Allium sativum, est une vivace cultivée comme annuelle ou bisannuelle, originaire d’Asie centrale. Des bulbes, qui atteignent 4 à 7 cm de diamètre, s’élèvent des tiges de 50 cm de hauteur terminées par une ombelle de fleurs blanchâtres ou verdâtres mêlées de nombreuses bulbilles.
 On distingue les variétés par leur couleur. L’ail rose se plante plus tardivement et se conserve plus longtemps que l’ail blanc.

ombelle de fleurs d'ail

L’ail se plaît dans une terre riche et bien drainée, sableuse de préférence, mais qui n’a pas été fumée depuis trois ans. On peut replanter dans le même sol si la culture précédente n’a pas dégénéré. Sinon il faut changer de place ou améliorer la terre. Vivace, l’ail ne craint pas les fortes gelées mais aime bien être exposé au soleil.

Dans les régions froides, on plante l’ail blanc tôt, dès novembre, dans un sol léger, jusqu’à la fin janvier dans le cas de sols lourds et humides. L’ail rose est planté de préférence au printemps jusqu’à mars, dans un sol lourd et humide, mais peut être aussi mis en terre dès novembre dans un sol léger. On enfonce en terre les bulbes détachés du pourtour extérieur de la "tête" d’ail, pointe en haut à 3 cm de profondeur, tous les 15 cm sur des rangs espacés de 30 cm. Deux à trois binages et sarclages sont nécessaires.

on noue les fanes entre elles

 Si l’on a procédé de cette manière, aucune attaque de maladie ou d’insecte n’est à redouter.
 La récolte a lieu quand les fanes jaunissent à la fin de l’été (juillet-août). On soulève délicatement les bulbes à la bêche sans les blesser. Ils seront mis à sécher au soleil et ensuite débarrassés de leur terre.

on noue les fanes entre elles

 Pour les conserver on noue les fanes entre elles pour les suspendre ensemble à un mur ou les laisser reposer sur une étagère, dans un local sec à l’abri du gel.

Trucs et astuces :
 Pour protéger le garde-manger, mettre quelques gousses d’ail dans les réserves de légumes secs et de céréales : les charançons et autres insectes indésirables seront éloignés.
 Filtrer un mélange eau et ail écrasé au mixer. Additionner de savon de Marseille. Pulvériser cette solution sur les plantes pour les protéger des principaux ravageurs.
 Chiens et chats : glisser quelques gousses d’ail dans leur coussin, leur panier ou leur litière pour leur éviter puces et tiques.
 Vermifuge et fongicide : écraser quelques gousses d’ail dans l’eau de boisson des animaux de la basse-cour pour améliorer leur santé.

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